К тяговым электродвигателям предъявляются следующие требования:

1) высокий пусковой вращающий момент,

2) обеспечение регулирования скорости в широких пределах,

3) возможность реверсирования,

4) возможность работы с перегрузкой,

5) устойчивая работа при генераторном режиме.

Основными параметрами, характеризующими тяговый двигатель, являются:

1) часовая (номинальная) и длительная мощности,

2) номинальное напряжение,

3) номинальная скорость вращения,

4) часовой и длительный токи,

5) вес двигателя.

Развиваемая на валу тягового двигателя наибольшая мощность, при которой он может непрерывно в течение часа работать на неподвижной установке при закрытых люках (при условии, что отдельные его части не перегреваются выше норм), называется часовой мощностью.

Ток, соответствующий часовой мощности, называется часовым током.

Часовая мощность и часовой ток указывают в паспорте двигателя.

Развиваемая на валу тягового двигателя наибольшая мощность, при которой он может длительное время работать на неподвижной установке при закрытых люках (при условии, что отдельные его части не перегреваются выше норм), называется длительной мощностью.

Ток, соответствующий длительной мощности, называется длительным током.

Наибольшая мощность, развиваемая тяговым двигателем при одноминутной непрерывной работе (при условии отсутствия кругового огня на коллекторе и механических повреждений двигателя), называется максимальной мощностью.

Ток, соответствующий максимальной мощности, называется максимальным током.

Соотношение длительной и часовой мощности составляет: для двигателей цельнокорпусных с самовентиляцией — от 0,6 до 0,75, для независимо вентилированных двигателей — 0,8 и выше.

Изменение основных величин тягового двигателя, в зависимости от тока нагрузки, графически изображается в виде характеристик.